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Qu'est-ce que le PVC : utilisation, avantage, inconvénient

canalisations en PVC

Deuxième plastique le plus employé après le polyéthylène, le PVC est ainsi devenu l’un des matériaux les plus incontournables dans le domaine de la construction. Petit point sur ses caractéristiques, avantages et inconvénients.

Connaître et reconnaître le PVC

Le polychlorure de vinyle ou PVC est un polymère thermoplastique découvert pour la première fois durant le XIXème siècle suite à un accident. En 1835, le physicien Henri Victor Régnault se rend compte qu’après exposition au soleil, des bouteilles en chlorure de vinyle se transforment en solide blanc. Les premières utilisations du PVC dans le domaine commercial ne commenceront par contre qu’au XXème siècle.

Les tentatives initiées par Ivan Ostromislensky et Fritz Klatte, d’éminents chimistes russes, se soldèrent malheureusement par des échecs dus à la difficulté de transformation du produit. Ce n’est qu’à partir de 1926 que la société B.F Goodrich et Waldo Semon ont réussi à trouver un moyen de rendre le matériau plus flexible et plus simple à travailler. Pour cela, ils y ont ajouté des additifs. Grâce à cette découverte, le PVC a pu être employé pour un usage commercial.

Les différents usages du PVC

L’utilisation du PVC s’effectue en fonction de sa qualité. Car il faut savoir qu’il en existe quatre types dans l’industrie. Primo, on retrouve le PVC rigide qui est particulièrement apprécié dans la fabrication des canalisations (écoulements, gouttières, eaux usées…). Cette matière est plus stable et moins nocive que le plomb, d’où son grand succès dans la création des tuyaux d'évacuation d'eau.

Il est également bien connu dans l’élaboration des habillages de fenêtres. Il existe également le PVC souple qui possède un aspect brillant et qui s’utilise surtout dans la création de certains types de plafonds ou de revêtements de sol. Enfin, on a le PVC sous forme de films plastifiés qui servent à la réalisation des emballages. A noter également, pour finir, le PVC expansé très prisé pour réaliser des enseignes ou des publicités sur les lieux de vente.

Zoom sur les avantages et inconvénients du PVC

fenêtre en PVC

Le PVC doit son grand succès à ses innombrables avantages. Les évolutions techniques et technologiques ont effectivement permis d’améliorer les qualités de ce matériau. Résistant aux flammes, à l’usure du temps et aux intempéries, il est également imputrescible et ne craint pas les variations climatiques. Ce matériau est léger, malléable et 100% recyclable. Il possède une bonne capacité d’isolation, c’est pourquoi on l’apprécie dans le domaine de la menuiserie. Et par-dessus tout, le PVC est très abordable par rapport à d’autres matériaux utilisés dans la construction comme l’aluminium ou le bois.

Attention, ce polymère thermoplastique révèle quand même certaines limites. Il n’est pas biodégradable et peut devenir toxique en cas de combustion ou d’incendie. Quand il est présenté sous la forme de menuiseries, il a tendance à mal vieillir car n’est pas très résistant aux rayons ultra-violets du soleil. De plus, il a du mal à résister à l’usure, surtout s’il est employé en tant que revêtement de sol. Du point de vue esthétique, son aspect plastique continue à prédominer malgré les touches décoratives et finitions qu’on peut lui apporter.

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