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Groupe électrogène : fonctionnement, utilisation, comment le choisir ?

groupe électrogène

Offrant une source de courant électrique à la demande, le groupe électrogène est particulièrement utile pour bénéficier de l’électricité en cas de coupure.

Qu'est-ce qu'un groupe électrogène ? Comment fonctionne-t-il ?

Un groupe électrogène est un appareil capable de fournir une source d’électricité de secours pour les diverses activités requérant de l’électricité, en l’absence d’une alimentation classique au secteur. Il est largement utilisé dans les zones victimes de coupures systématiques ou non raccordées à un réseau électrique.

Cet appareil doit absolument produire en toute autonomie de l’électricité sans avoir besoin pour cela d’une source d’énergie électrique. Le carburant sera l'énergie de substitution. L’électricité est issue d’une génératrice ou d’un alternateur. Le moteur va entraîner un mouvement rotatif de l’arbre d’entraînement qui va permettre d’enclencher l’appareil.

Le groupe électrogène peut être d’appoint, c’est-à-dire mobile et déplaçable. Dans les milieux industriels, les modèles fixes sont par contre plus courants. Ils viennent en secours en cas de panne dans les stations militaires, les hôpitaux, les centres informatiques ou encore les aéroports.

L’alimentation fournie par l’appareil quant à elle peut être monophasée ou triphasée. Les génératrices issues des dernières générations sont constituées d’un dispositif de sécurité à la pointe ainsi que de systèmes électroniques de régulation qui permettent de préserver la stabilité du courant apporté.

Les différents types de groupes électrogènes

Les groupes électrogènes ne proposent pas tous des possibilités et des technologies identiques. Sur le marché, on distinguera essentiellement trois types de modèles à savoir le groupe électrogène à essence, à gasoil et insonorisé.

Groupe électrogène à essence

Le groupe électrogène à essence est apprécié pour sa polyvalence. Il convient pour une utilisation domestique dans le cadre de travaux de bricolage par exemple. Il s’accompagne d’un dispositif de démarrage électrique ou manuel. La puissance dépend essentiellement de la taille de l’engin et peut aller de 1,5 kW à 6 kW. Comme il est compact, ce modèle généralement doté d’une alimentation monophasée émet très peu de bruit.

Groupe électrogène au diesel

Sur les chantiers ou pour une utilisation plus intensive, il est préférable de s’orienter vers les groupes électrogènes diesel. Leur avantage : ils offrent une variété de puissance, allant de quelques kW à plusieurs milliers. Pourvus d’un démarreur électrique, ces modèles fournissent une alimentation électrique monophasée, triphasée ou mixte.

Groupe électrogène insonorisé

Dernier modèle et non des moindres : le groupe électrogène insonorisé qui fait partie du must en terme de confort sonore. Aucune nuisance n’est à craindre grâce au caisson isolé qui empêche le bruit de s’échapper. Si en général, les nuisances sonores émises par les groupes vont jusqu'à 150 dB voire plus, celles du modèle insonorisé ne vont pas au-delà de 90 dB. Rapide et léger, le groupe insonorisé offre un faible encombrement, le rendant parfait pour un usage domestique. Sa puissance étant limitée, il ne sera pas adapté à une utilisation intensive. Son moteur quant à lui fonctionne généralement à essence.

Quel usage et quelle utilisation du groupe électrogène ?

L’usage d’un groupe électrogène nécessite de nombreuses précautions pour éviter que l’appareil devienne source de danger. Au niveau de l’installation, il est important que les matériels et le groupe soient mis en connexion via un conducteur de protection. La mise en place d’un disjoncteur différentiel pour le groupe est obligatoire pour éviter les électrocutions. Si le groupe n’en est pas équipé, il est impératif d’en installer un sur le circuit. Par ailleurs, il est indispensable d’installer l’appareil dans un lieu dégagé doté d’une ventilation suffisante et éloigné de toutes sources de flammes.

Avant de faire fonctionner le groupe électrogène, quelques vérifications sont de mise notamment par rapport au niveau d’huile, carburant, filtre à air et liquide de refroidissement. Assurez-vous que le disjoncteur de circuit est bien ouvert et que le carburant coule. Démarrez le moteur. Vérifiez bien que tous les branchements ont été faits correctement et que le disjoncteur de circuit fonctionne.

Attention, le groupe électrogène étant source de nuisances sonores, son utilisation n’est autorisée que durant certaines heures de la journée. Généralement, en semaine de 8h30 à 12h et de 14h30 à 19h30, le samedi de 9h à 12h puis de 15h à 19h et le dimanche, de 10h à midi uniquement.

Comment choisir un groupe électrogène ? Quel tarif ?

Pour bien le choisir, définissez précisément vos besoins. Si le groupe servira de générateur de secours pour votre maison, optez pour le groupe électrogène doté d’un système de régulation Inverter offrant une tension quasiment parfaite. Elle peut être employée pour alimenter des appareils délicats et sensibles comme la télé, les ordinateurs etc. Pour un usage intensif, il faudra s’orienter vers les modèles diesel, beaucoup plus performants.

Le niveau sonore sera bien entendu un critère important. Les modèles dits silencieux émettent entre 60 à 90 dB, très pratiques donc pour ne pas déranger le voisinage.

La consommation est un autre facteur à ne pas négliger pour éviter de faire à chaque fois le plein. Ces appareils peuvent rester autonomes entre 4 à 12 heures. Il faudra donc faire correspondre l’autonomie de la machine avec vos besoins.

Enfin côté prix, tout dépend du modèle choisi. Une groupe électrogène maison ou insonorisé peut coûter de 4000 à 8000 euros. Les modèles mobiles ou pour chantier vont de 400 à 4000 euros. Enfin, les modèles triphasés ou autres groupes pour chantier quant à eux sont tarifés entre 4000 à 20 000 euros.

Prendre en compte tous ces critères est primordial pour faire le meilleur choix du groupe électrogène et profiter ainsi d’un meilleur confort en termes d’utilisation et de bruit.

(Photo par EPO (Own work), via Wikimedia Commons)

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